Daniele Navarra
(right-sfondochiaro.gif (838 byte) Scheda biografica)

"Innovation and Responsibility in the context of the Information Society"
(a literature review by Leone Montagnini [ * ])

Please note that this english version of the Bibliography written by Leone Montagnini is a revised translation not a literary one. Therefore any differences in structure, headings and, in some parts, contents emerge out of my concern to present the article as to be more easily read by the English-speaking audience

right-sfondochiaro.gif (838 byte)Here you can read to the original essay written by Leone Montagnini

1. Introduction

The purpose of this essay is to present an overview of the debate on innovation and political responsibility in relation to the dynamics of the ‘Information Society’. It is argued that because of the changes brought about by the technological revolution of Information and Communication Technologies (ICTs), ‘Information Society’ is a better way to define the society we live in other than ‘Post-modern society’ or ‘Second modernity’. Such definition, however, does not seem to enjoy the same luck it did in the 1990s. Since at that time it emerged as a category of the sociological Zeitdiagnostik, and it was considered a priority in the agenda of governments and international organisations.

It seems that the initial buzz about the ‘Information Society’ went in parallel with the ups and downs of the new economy and the enthusiasm for globalisation, not to mention the strategy of soft power followed by the various United States (US) administrations. All considered maybe Marcello Veneziani is right by saying that ‘the only ideologies left after the defeat of ideas are pessimism and optimism’ (VENEZIANI 2003, p. 12). Certainly, ‘after a period of nearly exaggerated optimism, fear is returning in many countries’ (DAHRENDORF 2003, p. V). Moreover, ‘the knowledge society does not fill the vacuum of anonymity which the extinguished society of labour is leaving behind’ (DAHRENDORF 2003, p. 56).

The critics of the ‘digital revolution’ were in minority during the 1990s. ‘I am convinced – states Tomas Maldonado in 1997 – that if we want to preserve the innovative character of technologies they need to remain open to the debate of ideas. These need to be willing to examine (and re-examine) not only their formative assumptions, but also, maybe more importantly, the relationships and dynamics within society. Unfortunately that goes against the interests of those who do not want to upset the peace of the ‘computer garden’. Who is not in favour, commends the cyberpolice of thought, has to keep silent’ (MALDONADO 1997, p. 7).

Today we witness a change of mind about technology. Not only technologies reveal themselves as impotent, but also as foreboding dangers and hazards: ‘The terrorist attacks of September the 11th – writes Fukuyama – highlight the fact that science and technology, which enact the existence of the modern world, are also the origin of major dangers which constitute a threat to our civilisation. Airplanes, skyscrapers and biology labs, symbols of modernity, have been transformed in weapons by an evil genius’.

Recently, yet another hermeneutics of the present is emerging, which seems to undermine that of the ‘Information Society’. That is the ‘Risk Society’, the idea of a society of risk and danger par excellence, where risk and danger are ‘secondary consequences’ of modernity itself. Such a perspective, which was envisaged nearly twenty years ago by Ulrich Beck in relation to environmentalism (BECK 1986), is gradually becoming the new paradigm to interpret present events and especially all situations of crisis, ‘ecological crises, financial crises and lastly, after September the 11th, transnational terrorist networks (BECK 2002, p. 12).

As a result we face a ‘macro-social’ framework where innovation and responsibility constitute more than two interesting aspects to discuss, but seem to represent the very same fundamentals of meaning in our society. Thus, on one hand, such society still remain a society of innovation and a ‘Global Society of Information’ (especially since G7 countries meeting in Brussels in 1995 decided to liberalise the market of telecommunications, MATTELART 1991, p. 111; BOLOGNANI-GARIBALDO 1996, p. 14); while, on the other, presents itself as a ‘global society of risk’ as a result of the process of innovation initiated by technological innovation itself. Thus, in such society the dimension of responsibility is essential, and ‘governing the innovation’ becomes imperative.

2. The information society: origin, issues and perspectives

When did the series of factors, which led to the emergence of the information society, begin? According to James Beniger debate on such issues emerges around the 1950s, but we need to go back at least to the 1800s to trace the origins of the control revolution (BENIGER 1986). Manuel Castells (CASTELLS 2000), for instance, is more prone to state ‘the origins’ around 1980, precisely when distributive computing replaces the mainframe. However, following Mario Bolognani and Francesco Garibaldo (BOLOGNANI-GARIBALDO 1996) and David Lyon (LYON 1988) the information society – at least in part – has not yet appeared. These authors base their analysis on the use of ICTs in relation to socio-economic planning by governments and international organisations, such as the G7 and the European Council.

However, scholars that have been involved to work for their governments at least over the last three decades have elaborated the project of a global information society. In the US, for instance, by Zbigniew Brzezinski, national security advisor under Carter’s presidency, chief expert of globalisation (BRZEZINSKI 1969); Daniel Bell (BELL 1973), chief theorist on the post-industrial society; Ithiel de Sola Poll, theorist of the ‘free flow of information’ (SOLA POOL 1983); Robert Reich, the inventor of the ‘National Information Infrastructure’ (REICH 1991). In Japan, Yoneji Masuda was the leading character of the JACUDI 1971 project (MASUDA 1981). In France, Simon Nora and Alain Minc, authored the report in the information society for the president (NORA–MINC 1978). Last but not least, Jean-Francois Loytard, a philosopher of deconstructionism, has written a famous report about knowledge in the information society for the government of Quebec (LYOTARD 1979).

It should be pointed out that the discourse on the information society matures in an epistemological context where the history of technology is generally considered, perhaps wrongly, that of ‘technological determinism’. Lewis Mumford, alumnus of Geddes (BRANFORD–GEDDES 1917), envisages in the 1930s the came to life of a ‘neotechnic’ society based on the electric engine, which would be followed by the dislocation of industrial activities and the development of telecommunications (MUMFORD 1934). It is worth to mention also McLuan’s – an alumnus of Harold Innis (INNIS 1950; INNIS 1951) – concept of ‘global village’ (McLUHAN 1962). Recently however, Paolo Sylos Labini pointed out that the pattern followed by the development of information technology resembles Shumpeter’s notion (SCHUMPETER 1939 and SCHUMPETER 1912) of the ‘Kondratieff cycle’; which portrays a sequence of innovative cycles of semicircular duration, initiated by a revolutionary innovation. The author suggests that from the end of the Second World War there are have been at least four Kondratieff cycles dominated by electronics (SYLOS LABINI 1989).

Even if we cannot affirm that ICTs have been neglected by the literature on industrial innovation, it is perceived that in such literature not enough attention was given to the relationships between innovation and the information society. That is also because the methodology of these studies tends to offer a general theory on innovation whose evolution is somehow separated from history (BIJKER–HUGHES–PINCH 1989; FLICHY 1995; UTTERBACK 1996; TIDD–BESSANT–PAVITT 1997). A pearl linking the universe of the theorists of innovation and the theorists of the information society has been written by Bolognani-Garibaldo (BOLOGNANI-GARIBALDO 1996).

3. The nature of information

Norbert Wiener, mathematician and philosopher of the MIT during the years 1919-1959, is considered as the one that introduced the idea of a society based on communication before McLuhan. The fundamental aspect of Wiener’s (WIENER 1948 and WIENER 1950) work is the anticipation of the shift from an era centred on energy and matter to one based on information (‘information is information, neither matter nor energy’ the author states peremptorily). Already at that time Wiener predicted the vicinity of an epoch symbolised by the computer as much as the previous one was by the steam machine. However the ‘revolutionary innovation’ suggested by Wiener goes beyond electronics: cybernetics is a technology of information manipulation, whether that is electric signals, mechanical movements or nervous impulses (MONTAGNINI 2001–2002). In turn, cyber-science has developed in order to deal with the confused complexity of the post-modern world (FOX KELLER 1995, p. 87).

According to Negroponte our culture is still ill equipped to deal with information because it is not subject to the same logic of the quantities of matter or energy (NEGROPONTE 1995). Giuseppe O. Longo is well aware of such a fundamental difference when he writes: ‘next to the world of physics exists another universe, governed by laws which are so different as to appear paradoxical: the world of information and communication’; and adds that just to mention one surprising fact, in the universe of communication the principle of the conservation of information is not valid. The possibility that an intelligence without a body can exist is perceived as a Cartesian vicious which permeates postmodern culture (LONGO 1998; LONGO 2001; LONGO 2003). According to CIBORRA (2002), computing has become the paradigm of a new technology, which takes leave from theory and proceeds craftsmanlike through bricolage, tinkering and experimentation. Other scholars have looked at the issues of ‘real’ and ‘virtual’ (LEVY 1995); post-humanity (MARCHESINI 2002) (HARAWAY 1991); and the discussion on bio-informatics and genetic manipulation (FUKUYAMA 2002; HABERMAS 2001).

4. Perceptions on risk, uncertainty and society.

As it was previously mentioned, the idea of a risk society launched by the German sociologists Ulrich Beck is becoming a new paradigm for the reading of the present (BECK 1986). That is why we have quoted his works many times (BECK–GIDDENS–LASH 1994; BECK 1995; BECK 1997; BECK 1999, BECK 2002). However, it is important to cite also other theorists, which have used the category of risk in a non-conventional manner such as the French sociologist Denis Duclos (DUCLOS 1989). The ethnologist Mary Douglas (DOUGLAS–WILDAWSKY 1982; DOUGLAS 1985; DOUGLAS 1989; DOUGLAS 1990; DOUGLAS–CALVEZ 1990; DOUGLAS 1992) has studied for most of her life how the notions of risk and the attribution of responsibility in western societies are, similarly as to what happens in traditional societies, the result of social constructivism and of complex negotiating procedures.

It should be pointed out that since the end of the Second World War mankind has been living under the conscience of his power against nature and the awareness of how this can also be foreboding to pain. And from pain Emanuele Severino starts a reflection about the only philosophy existing today, that of gnoseological relativism, and links it to a matter of techniques: the negation of absolute truth, which is in turn the base of the supremacy of techniques today, enlivened by an invincible power (SEVERINO 2003).

Some years ago, the Italian philosopher Marcello Pera has published a book titled ‘An Uncertain World’ (PERA 1994), witness of a conscience of a complex and uncertain dimension dominating among many Italian intellectual circles, beside the euphoria for the fall of the Soviet Block celebrated by Francis Fukuyama (FUKUYAMA 1993) with his prophecy about the end of history and the beginning of the digital revolution. Such awareness regarding the lack of certainties is rooted in modern sociology. According to the English sociologist Anthony Giddens, the central characteristic of late modernity is that the project of modernity has been completed, i.e. tradition has been superseded: we now live in a post-traditional society (BECK–GIDDENS–LASH 1994; GIDDENS 1990; GIDDENS 1999). Following the German sociologist Zygmut Bauman the world today is characterised by the fall of the institutions of social control of the first modernity (such as the factory and the army) (BAUMAN 1999; BAUMAN 2000).

5. Technology and democratic control

How could it be possible to decline the ethics of responsibility? Many would point to politics, or ‘cosmopolitics’ as supported by Beck (BECK 2002) and Dahrendorf (DAHRENDORF 2003). Traditionally, at least since the scientist who invented the atomic bomb took distance from the choice of the US military to use the bomb in Japan, the fundamental issue related to the control of such techniques is that of creating a democratic conscience among the many.

The idea that popular consultation about technological risks should be preceded by awakening the will to decide has been theorised and patented by James S. Fiskin through Deliberative Polling ® (FISHKIN 1995; FISHKIN 2002a; FISHKIN 2002b). These considerations need to go hand in hand with the insights produced by the work of Sara Bentivegna (BENTIVEGNA 2002), which examines in theory and in practice how the new technologies of communication (and especially the Internet) influence political communication. Even in this case the debate takes the form of a bi-front Giano: on one hand is the issue of the democratic control of the technology, on the other that of the technology as medium which could facilitate such control. The global information society seems to nourish the antidotes to answer the ‘collateral consequences’, which it introduces and that make it a ‘global risk society’. It is not necessarily so, but many believe that it is possible.

The following sections are a reproduction of the books list and of the other paragraphs in the original essay written by Leone Montagnini [ * ]


by Leone Montagnini [ * ]

(ANDERS 1956)

ANDERS, Günther, Die Antiquierheit des Menschen. I. über die Seele im Zeiltalter der zweiten industriellen Revolution, München, Beck, 1956; tr.it: ID., L’uomo è antiquato. Considerazioni sull’anima nell’epoca della seconda rivoluzione industriale, Milano, Il Saggiatore, 1963.

(ANDERS 1980)

ANDERS, Günther, Die Antiquierheit des Menschen. II. über die Zerstörung des Lebens im Zeiltalter der dritten industriellen Revolution, München, Beck, 1980; tr.it: ID., L’uomo è antiquato. Sulla distruzione della vita nell’epoca della terza rivoluzione industriale,Torino, Bollati Boringhieri, 1992.

Come il primo volume (ANDERS 1956), anche questo è "un’antropologia filosofica nell’èra della tecnocrazia", cioè in cui la tecnica domina e diviene il soggetto della storia. Nella terza rivoluzione industriale, l’uomo crea nuova natura (non più solo homo faber ma anche homo creator), in chimica come in biologia. C’è un "trend" che rende l’uomo superfluo, in quanto il suo lavoro viene sostituito con l’automatismo fino ad arrivare alla ummanned factory (fabbrica priva di equipaggiamento umano; ma suona un po’ come fabbrica "disumanata"). Le macchine, quasi animate da volontà di potenza, si espandono, divenendo pezzi di una megamacchina: il funzionamento del tutto dipende da ogni singola parte e viceversa e ciò accresce il pericolo che il sistema o la singola parte vadano in panne.


APPADURAI, Arjun, Modernità in polvere, Roma, Meltemi, 2001.

(ARDIGO’ 1988)

ARDIGO', Achille, Per una sociologia oltre il postmoderno, Roma-Bari, Laterza, 1988.


ARDIGO', Achille – MAZZOLI, Graziella (cur.), L’ipercomplessità tra socio–sistemica e cibernetiche, Milano, FrancoAngeli, 1990.

(BALDINI 2003)

BALDINI, Massimo, Popper e Benetton. Epistemologia per gli imprenditori e gli economisti, Roma, Armando, 2003.

Il libro, breve ma molto documentato, parte dalla constatazione delle analogie tra l’attività creativa dello scienziato e quella dell’imprenditore, da cui l’utilità di adattare al secondo la riflessione epistemologica nata per comprendere l’attività del primo; riflessione che riguarda quella parte della filosofia della scienza che si occupa del contesto della scoperta. L’attenzione dell’autore si concentra a lungo sul concetto di errore come fonte di conoscenza, con richiamo a Popper e soprattutto alle ricerche sugli errori nella pratica medica. Si occupa poi della nozione di serendipità (cfr. qui MERTON–BARBER 1992) e del ruolo del caso nella scienza e nel mercato, nonché della teoria della conoscenza personale di Michael Polanyi. Il discorso va anche però in senso inverso e si discutono alcune teorie di economisti che si sono interessati in vario modo dell’innovazione: dalla classica teoria dell’imprenditore-innovatore di Schumpeter, al ruolo creativo della concorrenza in von Hayek, al ruolo dell’ignoranza nelle decisioni imprenditoriali in Kirzner.

Recensioni: ReS.

(BAUMAN 1999)

BAUMAN, Zygmunt, La società dell’incertezza, copyright dell’autore 1999; Bologna, Il Mulino, Laterza, 1999.

La modernità può essere vista come una lunga risposta al terrore di fronte all’incertezza generata dal crollo dell’ancien régime. L’ordine, prima semplice dato di fatto, ora diviene un progetto da perseguire con la "regolamentazione" e la "sorveglianza". Ciò avviene attraverso scuole, ospedali, carceri ecc. ma soprattutto con la fabbrica e l’esercito. Con la postmodernità si assiste ad un processo di deistituzionalizzazione: il corpo plasmato e regolamentato del moderno lavoratore/soldato lascia il posto al corpo assimilatore di sensazioni. Fitness, zapping, turismo ecc. sono tutti modi per fuggire l’incertezza di fondo della condizione postmoderna.

(BAUMAN 2000)

BAUMAN, Zygmunt, Liquid Modernity, Cambridge, Polity Press - Oxford, Blackwell Publishers, 2000; tr.it: ID., Modernità liquida, Roma-Bari, Laterza, 2002.

(BEATO 2002)

BEATO, Fulvio, Rischio e mutamento ambientale globale. Percorsi di sociologia dell’ambiente, Milano, Angeli, 2002.

(BECK 1986)

BECK, Ulrich, Risikogesellschaft. Auf dem Weg in eine andere Moderne, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1986; tr.it.: ID., La società del rischio. Verso una seconda modernità, ed.it. a cura di Walter Privitera, Roma, Carocci, 2000 (Contiene "Postfazione alla società del rischio. Teoria, politica, critiche e programmi di ricerca", 1999)

Alla prima fase della società moderna, incentrata sulla penuria di risorse, segue la modernità avanzata o "Risikogesellschaft" (Società del rischio) dominata dalle questioni del rischio. Ciò avviene perché i bisogni primari non sono più così impellenti, "grazie al livello raggiunto di produttività umana e tecnologica e di sicurezza e regolazione giuridica e sociale", mentre "nella crescita esponenziale delle forze produttive si liberano rischi e potenziali autodistruttivi in dimensioni fino ad oggi sconosciute". Se la società precedente era intenta a considerare come prioritario lo sfruttamento della natura o la liberazione dai vincoli della tradizione tipici della società preindustriale, ora si è alle prese con i problemi risultanti dal processo di modernizzazione stesso, e in questo senso la modernità diviene "riflessiva" (cfr. BECK–GIDDENS–LASH 1994). Nella postfazione si insiste sulla dimensione globale di quella che è una "Società mondiale del rischio" e sull’ottimismo critico che vede in essa "l’utopia di una modernità responsabile". Un breve ma utile commento alla teoria sociologica del rischio di Beck si trova in DOUGLAS 1989, p. 164.


BECK, Ulrich – GIDDENS, Anthony – LASH, Scott, Reflexive Modernization, Cambridge, Polity Press, 1994; il testo di Beck è stato riscritto nell’ed. ted.: ID., Reflexive Modernisierung, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1996; tr.it.: ID., Modernizzazione riflessiva: politica, tradizione ed estetica nell'ordine sociale della modernità, Trieste, Asterios, 1999.

Il libro contiene tre saggi in cui Beck, Giddens e Lash presentano la teoria della modernizzazione riflessiva ciascuno dal suo punto di vista. In una seconda parte, ogni autore discute le differenze tra le tre posizioni. Beck vede la seconda modernità come "epoca delle conseguenze secondarie", dove la pluralizzazione dei rischi mette in questione la razionalità dei calcoli del rischio; cosicché non la razionalità orientata a uno scopo, secondo la visione di Max Weber, ma le imprevedibili conseguenze secondarie diventano il motore della storia; così per Beck tale modernizzazione è riflessiva con riferimento ai "riflessi" dei processi di modernizzazione sulla società. Per Giddens, la tarda modernità assume le sembianze di una "società post-tradizionale", considerato che nella prima modernità la tradizione era comunque sopravvissuta. Ciò è stato possibile finché la modernità ha coinciso con l’Occidente, ma oggi, con la sua diffusione mondiale, essa è posta di fronte a se stessa. Nella prima modernità si poteva ritenere possibile la colonizzazione del futuro attraverso il calcolo razionale del rischio, in realtà, solo perché resistevano molti dati stabili, inclusa la natura e la tradizione; nel momento in cui la natura è invasa e la tradizione si dissolve, però, emergono nuove forme di incalcolabilità. Il discorso di Giddens confluisce così su ciò che Beck chiama "modernizzazione riflessiva". Scott Lash innesta in tale contesto temi della sociologia inglese della cultura e distingue tra riflessione cognitiva, morale ed estetica; per lui, inoltre, questa è una società della scienza, della comunicazione e dell’informatica che produce una nuova forma di esclusi: i tagliati fuori dal sapere. Notevoli sono le analisi di Beck sulla "Democrazia riflessiva e sulla "politicizzazione della razionalità aziendale".

(BECK 1995)

BECK, Ulrich, "Kinder der Freiheit" in ID., Die Feindlose Demokratie, Stuttgart, Reclam, 1995; tr.it. ID., I rischi della libertà. L’individuo nell’era della globalizzazione, Bologna, Il Mulino, 2000.

Con la caduta dei valori si esaurisce l’ortodossia collettiva dell’azione politica tipica della "modernità semplice", ma non finisce l’azione politica in quanto, con la "modernità riflessiva", sorge un "repubblicanesimo cosmopolitico" al cui centro sta la libertà dell’individuo.

(BECK 1997)

BECK, Ulrich, Was ist Globalisierung? Irrtümer des Globalismus. Antworten auf Globalisierung, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1997; tr.it.: ID.: Che cos’ è la globalizzazione. Rischi e prospettive della società planetaria, Roma, Carocci, 1999.

Beck distingue tra un "globalismo", approccio che è certamente da rifiutare, il quale elimina la differenza fondamentale nella prima modernità tra politica ed economia in favore di un imperialismo dell’economico; una "globalità", che è la realtà di una società mondiale "riflessiva" in cui viviamo da tempo; e "globalizzazione", "processo attraverso il quale gli Stati nazionali vengono condizionati e connessi trasversalmente da attori transnazionali, dalle loro chances di potere, dai loro orientamenti, identità e reti. Questo processo si presenta su vari piani: tecnico-comunicativo, ecologico, economico, culturale e dell’organizzazione del lavoro, che l’autore analizza facendo riferimento a diverse impostazioni teoriche. Particolare attenzione Beck presta all’aspetto culturale, studiato soprattutto dagli esponenti della sociologia inglese della cultura come Robertson (ROBERTSON 1992) e Appadurai (APPADURAI 2001), i quali sviluppano la nozione di "glocale".

(BECK 1999)

BECK, Ulrich, World risk society, copyright dell’autore 1999; tr.it.: ID., La società globale del rischio, Trieste, Asterios, 2001.

In questo agile saggio, le tesi di Beck circa la "società del rischio" (cfr. BECK 1986) e la "modernizzazione riflessiva" (cfr. BECK–GIDDENS–LASH 1994) assumono una particolare chiarezza. È ribadita e sviluppata la dimensione "globale" della seconda mondernità (cfr. BECK 1997), come pure è chiaro l’"ottimismo critico" che anima tutta la teorizzazione di Beck. Alla globalizzazione non corrisponde una eclissi della politica, ma una metamorfosi (cfr. BECK 1995).

(BECK 2002)

BECK, Ulrich, Das Schweigen der Wörter. über Terror und Krieg, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 2002; tr.it., ID., Un mondo a rischio, Torino, Einaudi, 2003.

Questo breve saggio è un discorso tenuto alla Duma di Mosca nel novembre 2001. Si tratta di una serrata riflessione in cui la teorizzazione sociologica e politica cui finora Beck è pervenuto si confronta con i tragici fatti dell’11 settembre 2001. In particolare nella società mondiale del rischio si possono distinguere ora tre tipi di pericoli: crisi ecologiche, crisi finanziarie mondiali, reti terroristiche transnazionali. La politica nell’era della globalizzazione non può non coincidere con il multilateralismo, in una prospettiva di cosmopolitismo.

(BELL 1973)

BELL, Daniel, The Coming of Post-Industrial Society. A Venture in Social Forecasting, New York, Basic Books, 1973.

La società postindustriale di cui si pronostica l’avvento sarà sottoposta a cinque mutazioni: passaggio da economia di produzione a economia di servizi; preminenza della classe dei professionisti e tecnico impiegatizia; centralità del sapere teorico come fonte di innovazione e formulazione di politiche pubbliche; necessità di anticipare il futuro; nuove tecnologie intellettuali finalizzate a una logica decisionale (programmazione lineare, teoria dell’informazione, cibernetica, teorie della decisione, teoria dei giochi, teoria del’utilità ecc.). (cfr. MATTELART 2001, pp. 70 e 73-74)

(BENIGER 1986)

BENIGER, James R., The Control Revolution. Technological and Economic Origins of the Information Society, Cambridge, Harvard University Press, 1986; tr.it.: ID., Le origini della società dell’informazione, Prefazione di Chiara Ottaviano Torino, UTET, 1995.

Il termine "società dell’informazione" compare, secondo l’autore, per la prima volta nelle opere di Fritz Maclup (cfr. MACLUP 1962 e MACLUP 1980), economista che negli anni ‘50 studiò quei settori dell’economia USA aventi a che fare con produzione e distribuzione della conoscenza. In realtà, però, secondo Beniger, la società dell’informazione a sua volta è figlia di una "rivoluzione del controllo", intesa come rivoluzione della possibilità di raggiungere i fini prestabiliti del sistema, che trae origine, nell’Ottocento, dalla necessità del sistema industriale di controllare una produzione materiale potenzialmente illimitata e da un mercato sempre più lontano dalla produzione, che sollecita l’introduzione di tecnologie di elaborazione delle informazioni e di comunicazione.


BENTIVEGNA, Sara, Politica e nuove tecnologie della comunicazione, Roma-Bari, Laterza, 2002.

(BERGER 1992)

BERGER, René, Il nuovo Golem, Televisione e media tra simulacri e simulazione. Presentazione di Vittorio Fagone. Postfazione di Jacques Monnier-Raball, Milano, Raffaello Cortina, 1992.


BERNARDINI, Carlo – DE MAURO, Tullio, Contare e raccontare. Dialogo sulle due culture, Roma-Bari, Laterza, 2003.

Recensioni: ReS


BIJKER, Wiebe – HUGHES, Thomas - PINCH, Trevor (cur.), The social construction of Technological system, Cambridge, Mass., MIT Press, 1989.


BOLOGNANI, Mario - GARIBALDO, Francesco, La società dell’informazione. Le nuove frontiere dell’informatica e delle telecomunicazioni, Roma, Donzelli, 1996.

Il libro associa le letture tecnologiche della società dell’informazione ai progetti di pianificazione sociale che vanno sotto l’etichetta di società dell’informazione. Una attenzione particolare e prestata ai progetti in ambito UE e G7. Connettono le ricerche economiche sull’innovazione alle riflessioni sulla società dell’informazione. Per quanto riguarda la situazione italiana raccomandano un intervento dello Stato non soltanto nel "liberare le forze di mercato", ma nel "costruire un mercato", con regolamentazione dei diritti ecc.


BRANFORD, V. – GEDDES, Patrick, The coming polity, London, Williams & Norgate, 1917.

(BRETON 1987)

BRETON, Philippe, Histoire de l'informatique, Paris, La Découverte, 1987; tr.it.: ID., La storia dell'informatica, Bologna, Cappelli, 1992.

(BRETON 1993)

BRETON, Philippe, L' utopie de la communication. Le mythe du village planetaire, Paris, La Decouverte, 1993; tr.it.: ID., L'utopia della comunicazione. Il mito del villaggio planetario, con pref. di Paolo Fabbri, Torino, UTET, 1995.

Breton sostiene che l’ideologia della comunicazione che si diffonde nella seconda metà del Novecento è introdotta da Norbert Wiener come risposta utopica (l’utopia di un "anarchismo razionale" dell’uomo comunicante) all’esperienza dei campi di sterminio e della bomba atomica.


BRZEZINSKI, Zbigniew, Between Two Ages. America’s Role in the Technetronic Era, New York, Viking Press, 1969.

L’autore è un teorico della politica alla Columbia University di New York, che sotto la presidenza Carter (1976-1989) sarà Consigliere alla Sicurezza Nazionale. Nel libro si interroga sulle conseguenze in politica internazionale dell’era e della società "tecnetronica", una società che sul piano culturale, psicologico, sociale ed economico è determinata dalla tecnologia, in particolare dall’informatica e dalle telecomunicazioni. Si rifa a Teilhard de Chardin per giustificare l’idea di una nuova coscienza planetaria, una "città globale". Introduce l’idea di una "diplomazia delle reti" che deve sostituire la "diplomazia della forza" (cfr. MATTELART 2001, pp. 83-87).


CALIMANI, Riccardo, Energia e informazione, Contributi di Antonio A.Semi, Sergio Los, Giuseppe O. Longo, Padova, Muzzio, 1987.

All’indomani di Chernobil, una documentatissima riflessione da parte di un ingegnere e filosofo della scienza sullo sfruttamento delle fonti energiche tra cui il nucleare.


CASTELLS, Manuel, The information Age: Economy, Society and Culture. 3 voll.: 1. The Rise of Network Society; 2. The Power of Identity; 3. End of Millennium; Blackwell, London, 2000 (tr.it. del primo volume: ID., La nascita della società in rete, con intr. di Guido Martinotti, Milano, Università Bocconi, 2002).

Il libro è uscito in tre grandi volumi separati, tra il 1996 e il 1998, poi riuniti e rielaborati nel 2000 (edizione sulla quale è stata eseguita la traduzione italiana del primo volume). L’autore fissa negli anni Ottanta la nascita di un "capitalismo informazionale", quando si passa dal mainframe centralizzato a un sistema informativo aperto e acefalo dotato di infinite possibilità di accesso.

Scrive di questo libro Dahrendorf: "Per Manuel Castells, […], la nuova economia dell’informazione è la soluzione di tutti i classici problemi delle classi e delle loro lotte, e in generale della diseguaglianza, anzi del potere. La società dell’informazione è alla base della network society, in cui i circuiti elettronici e non il potere determinano non soltanto le strutture sociali ma anche l’identità dell’io. L’informazione è dunque la nuova forza produttiva, e non già come strumento di applicazione, bensì come fonte di nuova informazione." (DAHRENDORF 2003, pp. 53-54)


CATTANEO, Carlo, Psicologia delle menti associate, introduzione di Girolamo de Liguori, Roma, Editori Riuniti, 2000 (5 lezioni tenute tra il 1859 e il 1866 presso il Regio Instituto Lombardo di Scienze lettere ed arti dal 1859 al 1866, pubblicate integralmente per la prima volta in ID., Opere edite e inedite, a cura di A. Ghisleri, 1925-1926)

L’autore contesta la teoria "scientifica" razzista della genesi del "genio scientifico" fondata sulla pretesa superiorità di "certe stirpi": "E’ chiaro – scrive – che, ciò pensando, ogni popolo tende ad adular sé stesso. È una forma di boria delle nazioni (Vico)". E non è escluso che dietro vi siano interessi coloniali: "è noto quali conseguenze traessero i fautori della schiavitù dei Negri dalla scoperta d’una costante differenza nell’angolo facciale tra i Negri e i Bianchi, onde avere argumento che quella stirpe fosse inetta ad ogni alto pensiero e predestinata a vegetare in perpetua puerizia e in tutela necessaria de’ suoi nemici". Ma se costoro avessero ragione non si spiegherebbe come "una progenie per molti secoli gloriosa nelle scienze" abbia potuto "ad un tratto ricadere nella più profonda impotenza mentale" del medioevo. No, perché nascesse il "genio scientifico" "fu necessario che la scienza divenisse una tradizione in seno ad una stabile società". Perciò Cattaneo ritiene necessario edificare, accanto alla psicologia individuale, una "psicologia delle scienze" come "psicologia delle menti associate", che tenga conto della capacità sociale della specie umana, della sua capacità di comunicare e di creare parole nuove, di partecipare alle sensazioni di altri e di creare nuove sensazioni attraverso gli strumenti sperimentali e le invenzioni, di sviluppare una "memoria collettiva".

(CINI 1994)

CINI, Marcello, Un paradiso perduto. Dall’universo delle leggi naturali al mondo dei processi evolutivi, Milano, Feltrinelli, 1994.

Tratteggia in maniera chiara e accessibile anche ai non addetti ai lavori il processo che vede un mutamento di razionalità nella scienza: dalla scienza galileiana, intenta a cogliere il semplice nel complesso, alla scienza contemporanea intenta a recuperare alla scienza anche quella dimensione complessa che la scienza galileiana aveva scartato.


CONTINENZA, Barbara – GAGLIASSO, Elena (cur.), L’informazione nelle scienze della vita, Milano, FrancoAngeli, 1998.

Raccolta di contribuiti esito di una ricerca maturata nell’ambito del Gruppo di filosofie della biologia della SILFS (Società italiana di logica e filosofia della scienza). Nonostante l’interesse predominante per il ruolo dell’ "informazione" nelle scienze della vita, il libro costituisce un prezioso compendio a largo spettro delle riflessioni su questo concetto.


DAHRENDORF, Ralf, Auf der Suche nach einer neuen Ordnung. Vorlesungen zur Politik der Freiheit im 21. Jahrhundert, München, Beck, 2003; tr.it.: ID., Libertà attiva. Sei lezioni su un mondo instabile, Roma-Bari, Laterza, 2003. (Si tratta delle "Lezioni Krupp" sulla storia e la politica tenute, tra la fine del 2001 e gli inizi del 2002, al "Kulturwissenschaftliches Institut" nel centro scientifico Nordrhein-Westfalen di Essen).

Per l’autore di queste lezioni, tenute nel clima che seguì immediatamente l’11 settembre 2001, il mondo della globalizzazione appare come un mondo senza stabilità e regole, "anomico", con nuove diseguaglianze, conflitti, minacce, dove però la ricostituzione della convinvenza umana non può prescindere dalla libertà: la responsabilità (i doveri) non può essere barattata con la libertà. Agli entusiasti della globalizzazione e della information age, Dahrendorf preferisce coloro che scorgono un mondo più ibrido, "glocale", complesso, per concludere con l’affermazione di una visione cosmopolitica.

(DE MASI 1986)

DE MASI, Domenico (cur.), L'avvento post-industriale, Milano, Angeli, 1986.

(DE MASI 2001)

DE MASI, Domenico, L’emozione e la regola. I gruppi creativi in Europa dal 1850 al 1950, Roma-Bari, Laterza, 2001.

Ricerca sociologica sulla creatività di gruppo svolta analizzando numerosi casi di gruppi di artisti, stilisti, scienziati (medici francesi, fisici italiani, biologi inglesi) tra il 1850 e il 1950.

(DE MASI 2003)

DE MASI, Domenico, La fantasia e la concretezza. Creatività individuale e di gruppo, Milano, Rizzoli, 2003.

Il denso volume è dedicato alla creatività umana. Si articola in due parti: nella prima, "Scoperta e invenzione", si fa una storia della creatività umana, dall’invenzione di agricoltura, scrittura e Stato, fino all’età postindustriale, concepita come il tempo della creatività per antonomasia. Nella seconda parte, "Fantasia e concretezza", si passano in rassegna le teorie della creatività nelle diverse discipline che se ne sono occupate: neuroscienze, psicanalisi e psicologia, epistemologia e sociologia. Una particolare attenzione va ai processi di creatività di gruppo.

(DECHERT 1966)

DECHERT, Charles R. (cur.), The social Impact of Cybernetics, New York, Simon and Schuster, 1966; tr.it. Cibernetica e società, Milano, Etas Kompass, 1968.

Una raccolta di testi scritti nell’epoca di un moderato disgelo tra USA e URSS, in cui scienziati sociali ed esperti di teoria dell’organizzazione dei due paesi si interrogano sugli impatti dell’automazione (allora si preferiva parlare di cibernetica) sulla società. Tra i testi di maggior rilievo, soprattutto uno di McLUHAN su "Cibernazione e cultura" (pp. 68-76), in cui si propone di considerare le macchine elettroniche come produttrici di un nuovo ambiente mentale, che producono una "cibernazione" della società; accanto ad esso vi sono alcuni scritti di scienziati sociali sovietici che testimoniano come gli ideologi di Stalin avessero in precedenza messo all’indice i libri di Wiener e con essi tutta la cibernetica, considerata come una scienza pericolosa per il socialismo, subdolo tentativo del capitalismo di sostituire il proletariato in lotta con docili robot. Nel tempo in cui scrivono i nostri autori la cibernetica era stata riabilitata da Krushev in persona ed adottata per tentare di migliorare le performance dei piani quinquennali, dopo essere stata opportunamente depurata degli aspetti "idealistici" ideologicamente ostici, come l’insistenza wieneriana sull’informazione e la comunicazione.


DI CRISTOFARO LONGO, Gioia, Il sorpasso. Dal mito del rischio alla cultura della sicurezza, Milano, Guerini e Associati, 2002.


DOUGLAS, Mary – WILDAWSKY, Aaron, Risk and Culture. An Essay on the Selection of Environmental and Technological Dangers, Berkeley, California University Press, 1982.

Si tratta del libro che segna una svolta nella ricerca della Douglas. Si presenta una teoria forense del pericolo in cui si tratta congiuntamente delle tribù tradizionali e delle società moderne.

(DOUGLAS 1985)

DOUGLAS, Mary, Risk accettability according to the social sciences, Russel Sage Foundation, 1985; tr.it.: ID., Come percepiamo il pericolo. Antropologia del rischio, Milano, Feltrinelli, 1991.

(DOUGLAS 1989)

DOUGLAS, Mary, Risk and Danger, conferenza tenuta presso l’ISPRA di Varese, 1989; tr. it.: "Rischio e pericolo" in ID., Come percepiamo il pericolo. Antropologia del rischio, Milano, Feltrinelli, 1991, pp. 155-174.

(DOUGLAS 1990)

DOUGLAS, Mary, Risk as Forensic Resource, in «Daedalus», 119/4(1990), volume monografico sul rischio; tr. it.: ID., "Il rischio: una risorsa dialettica" in ID., Come percepiamo il pericolo. Antropologia del rischio, Milano, Feltrinelli, 1991, pp. 197-214.


DOUGLAS, Mary – CALVEZ, Marcel, The idea of a self as a Risk Taker, in «British Society Review» giugno (1990); tr.it.: ID., "Il rischio: una risorsa dialettica" in ID., Come percepiamo il pericolo. Antropologia del rischio, Milano, Feltrinelli, 1991, pp. 175-196.

(DOUGLAS 1992)

DOUGLAS, Mary, Risk and Blame, London–New York, Routledge, 1992; tr.it.: ID., Rischio e colpa, presentazione di Alessandro Dal Lago, Bologna, Il Mulino, 1996. L’ed. orig. inglese contiene scritti elaborati tra il 1988 e il 1991.

(DUCLOS 1989)

DUCLOS, Denis, La peur et le savoir: La société face à la science, la technique et leurs dangers, Paris, La Découverte, 1989.


FEATHERSTONE, Mike, Consumer Culture and Postmodernism, London, Sage Publications, 1990; tr.it.: ID., Cultura del consumo e postmodernismo, Roma, Seam, 1994.


FEATHERSTONE, Mike, Cultura globale: nazionalismo, globalizzazione e modernità, premessa di Massimo Canevacci, Roma, Seam, 1996.


FEATHERSTONE, Mike, La cultura dislocata: globalizzazione, postmodernismo, identità, Roma, Seam, 1998.


FERRAROTTI, Franco, La perfezione del nulla. Promesse e problemi della rivoluzione digitale, Roma-Bari, Laterza, 1997.


FERRAROTTI, Franco, L'ultima lezione. Critica della sociologia contemporanea, Roma-Bari, Laterza, 1999.

(FISHKIN 1995)

FISHKIN, James S., The Voice of the People. Public Opinion & Democracy, Yale University, 1995; tr.it. parz. in: ID., La nostra voce. Opinione pubblica & democrazia, una proposta, intr. di Giuliano Amato, Venezia, 2003. (I capitoli dell’ed. orig. 1. "Introduction"; 2. "Who speaks for the people?" e 5. "Giving the people voice", corrispondono ai capitoli : "Introduzione", pp. 15-35; "Chi parla per noi?", pp. 36-98; "Il modello deliberativo", pp. 99-155)

(FISHKIN 2002a)

FISHKIN, James S., Beyond Referendum Democracy, in ABRAMS, Elliott (cur.), Democracy How Direcy? Views from the Founding Era and the Polling Era, Washington, Ethics and Public Policy Center and Rowman & Littlefield, 2002; tr.it.: "Concezioni contrapposte dell’opinione pubblica", capitolo quarto di FISHKIN, James S., La nostra voce. Opinione pubblica & democrazia, una proposta, intr. di Giuliano Amato, Venezia, 2003.

(FISHKIN 2002b)

FISHKIN, James S., Deliberative Polling ®: Toward a Better-Informed Democracy, The Center for Deliberative Polling TM, University of Texas at Austin, 2002; tr.it. parziale in FISHKIN, James S., La nostra voce. Opinione pubblica & democrazia, una proposta, introduzione di Giuliano Amato, Venezia, 2003. (i due capitoli "Deliberative Polling ®" e "Results of Deliberative Polls. 1994-2002" dell’ed. orig. sono confluiti nell’ultimo capitolo "Un nuovo tipo di sondaggio", pp. 180-196)

(FLICHY 1991)

FLICHY, Patrice, Une histoire de la communication moderne. Espace public et vie privée, Paris, La Découverte, 1991; tr.it.: ID., Storia della comunicazione moderna. Sfera pubblica e dimensione privata, Milano, Feltrinelli, 1994.

Quasi a verificare in anticipo la teoria del processo dell’innovazione che esporrà in FLICHY 1995, l’autore ripercorre l’evoluzione dei moderni sistemi di comunicazione (in tre periodi: 1790-1870, che vede l’introduzione dell’elettricità, della nozione di rete, della registrazione dell’immagine; 1870-1930, con lo sviluppo delle tecniche elettriche e la scoperta delle onde radio; 1930-1990, epoca dell’introduzione dell’elettronica), in relazione al contesto sociale nel quale l’innovazione coevolve.

(FLICHY 1995)

FLICHY, Patrice, L’innovation technique, Paris, La Découverte, 1995; tr.it.: ID., L’innovazione tecnologica. Le teorie dell’innovazione di fronte alla rivoluzione digitale, Milano, Feltrinelli, 1996.

Vengono ripercorse le teorie sull’innovazione tecnologica nell’ambito delle scienze sociali, sia quelle classiche come l’economia e la storia, che le "nuove" come psicologia sociale, antropologia culturale e sociologia, con una speciale predilezione per gli approcci costruzionistici (cfr. in particolare BIJKER–HUGHES–PINCH 1989). Piuttosto che come risultato di un processo tecno-scientifico unilineare, l’innovazione è vista come prodotto di interazioni continue e aperte tra diversi attori sociali. Se è vero che il "quadro di funzionamento" di una tecnologia si elabora in seno alla comunità dei ricercatori, il suo "quadro d’uso" mobilita attori diversificati come letterati, romanzieri, volgarizzatori, giornalisti ecc. L’immaginario collettivo, come utopia tecnologica, costituisce un orizzonte immaginativo indispensabile per l’attività dell’inventore.


FOX KELLER, Evelyn, Refiguring Life, New York, Columbia University Press, 1995; tr.it.: ID, Vita, scienza & cyberscienza, Milano, Garzanti, 1996. (Versione rivista e ampliata di una conferenza Tanner su "Rethinking the Meaning of Genetic Determinism", tenuta all’Università dello Utah il 18 febbraio 1993.


FUKUYAMA, Francis, The End of History and the Last Man, New York, Avon Books, 1993; tr.it.: ID., La fine della storia e l’ultimo uomo, Milano, Rizzoli, 1996.


FUKUYAMA, Francis, Our Posthuman Future. Consequences of the biotechnology revolution, New York, Farrar, Straus and Giroux, 2002; tr.it.: ID., L'uomo oltre l'uomo. Le conseguenze della rivoluzione biotecnologica, Milano, Mondadori, 2002.

(GALLINO 2003)

GALLINO, Luciano, La scomparsa dell’Italia Industriale, Torino, Einaudi, 2003.

(GIDDENS 1990)

GIDDENS, Anthony, The consequences of Modernity, Cambridge, 1990; tr.it.: ID., Le conseguenze della modernità. Fiducia e rischio, sicurezza e pericolo, Bologna, 1994.

(GIDDENS 1999)

GIDDENS, Anthony, 1999; tr.it.: ID., Il mondo che cambia: come la globalizzazione ridisegna la nostra vita, Bologna, Il Mulino, 2000.


GIOVAGNOLI, Agostino, Storia e globalizzazione, Roma-Bari, Laterza, 2003.

Il libro è l’incursione di uno storico in un campo, le teorie della globalizzazione e della postmodernità, che sono state terreno principale di indagine del filosofo ma soprattutto del sociologo entro quadri teorici sincronici e atemporali, se non addirittura teorizzanti la "fine della storia". Ne risulta una panoramica della società attuale in cui alle più note teorie sulla "seconda modernità" vengono accostate le discussioni degli storici su cosa è stato il Novecento. Con caparbietà e con un frequente richiamo a profonde analisi di studiosi quali Paul Ricoeur (cfr. Tempo e racconto, soprattutto il 3° volume della trilogia, su Tempo raccontato), l’autore rimette in gioco le categorie del tempo e della memoria. Nel complesso, risultano incrinati certi luoghi comuni sulla globalizzazione letta come una progressiva internazionalizzazione del mondo e come processo di radicale contrapposizione di nazionalismo e internazionalismo. Le riflessioni dello storico confluiscono in maniera imprevista nella prospettiva "glocale" introdotta dai teorici del postmodernismo.

(GRAMSCI 1971)

GRAMSCI, Antonio, Gl’intellettuali e l’organizzazione della cultura, Roma, Editori Riuniti, 1971 (Testo tratto dai quaderni scritti nel corso del confino cui l’autore fu costretto durante il ventennio fascista).

Ogni gruppo sociale "si crea insieme organicamente uno o più ceti intellettuali che gli danno omogeneità e consapevolezza della propria funzione non solo nel campo economico, ma anche in quello sociale e politico". Questa dipendenza organica non è percepita chiaramente dal "tipo rurale" di intellettuale, che in forza della continuità con la tradizione si ritiene "indipendente". Al contrario, con la rivoluzione industriale sorge un altro tipo di intellettuale, l’"intellettuale cittadino", che è ben consapevole della propria organicità agli interessi dell’industria. Gramsci ne delinea il volto in maniera inaspettatamente schumpeteriana: "l’imprenditore capitalistico crea con sé il tecnico dell’industria, lo scienziato dell’economia politica, l’organizzatore di una nuova cultura, di un nuovo diritto" ed egli stesso "deve avere una certa capacità tecnica, […] deve essere un organizzatore di masse d’uomini; […] un organizzatore della "fiducia" dei risparmiatori nella sua azienda, dei compratori della sua merce ecc." anzi, se non tutti gli imprenditori, almeno una élite di essi "deve avere una capacità di organizzatore della società in generale, in tutto il suo complesso organismo di servizi, fino all’organismo statale, per la necessità di creare le condizioni più favorevoli all’espansione della propria classe".


HABERMAS, Jürgen, Der philosphische Diskurs der Moderne. Zwölf Vorlesungen, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1985; tr.it.: ID., Il discorso filosofico della modernità. Dodici Lezioni, Roma–Bari, Laterza, 1987.


HABERMAS, Jürgen, Die Zukunft der menschlichen Natur. Auf dem Wege zur liberalen Eugenetik?, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 2001; tr.it.: ID., Il futuro della natura umana. I rischi di una eugenetica liberale, Torino, Einaudi, 2002.

(HALDANE 1924)

HALDANE, John B.S., Daedalus, or, Science and the Future, Londra, Kegan Paul, Trench, Treubner & Co., 1924; in tr.it. HALDANE, John B.S. – RUSSELL, Bertrand, Dedalo, o La scienza e il futuro / Icaro, o Il futuro della scienza; a cura di Michela Nacci, Torino, Bollati Boringhieri, 1991.

(HARAWAY 1991)

HARAWAY, Donna, Simians, Cyborgs and Women: The Reinvention of Nature, London, Free Association, 1991; tr.it: ID., Manifesto cyborg: donne, tecnologie e biopolitiche del corpo, Milano, Feltrinelli, 1995.


HEIDEGGER, Martin, Zur Frage nach der Bestimmung der Sache des Denkens, St. Gallen, Erker Ferlag, 1984; tr.it.: ID., Filosofia e cibernetica, cur. Adriano Fabris, Pisa, ETS, 1988.

(HOLTON 1993)

HOLTON, Gerald, Science and anti-science, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1993; tr.it.: ID, Le responsabilità della scienza, introduzione dell’autore per l’ed.it., Roma-Bari, Laterza, 1993. Raccolta di contributi usciti tra il 1973 e il 1992.

Fisico e filosofo della scienza, Holton discute a lungo i tentativi di "delegittimare la scienza". Da chi la vuole ridurre a utile mito, abolendo la distinzione tra science e fiction (cfr. LATOUR 1987), a chi la attacca in maniera esasperata come Arthur Koestler, ai mistici delle new age, a chi considera la scienza come scadente modello di "razionalità androcentrica". Vi sono fattori sociali reali che provocano questo indebolimento: l’"attacco localizzato all’ecosistema può produrre effetti ampiamente ‘sottovento’", vi sono le ripercussioni climatiche della deforestazione, la pioggia radioattiva, l’effetto serra ecc. Inoltre c’è un clima di generale caduta del principio di autorità e ciò coinvolge "gli eredi della fede nel progresso". Tuttavia la scienza resta una visione del mondo legata contraddistinta da obiettivismo, universalismo e spersonalizzazione tanto lontana dalla visione premoderna quanto l’astronomia lo è dall’astrologia.


HUTTON, Will – GIDDENS, Anthony (cur.), On the Edge, London 2000

Dialogo tra il sociologo Giddens e l’economista Hutton. Giddens sostiene: "Marx credeva che la classe operaia potesse scavare la fossa al capitalismo, ma si è dimostrato che il capitalismo ha scavato la fossa alla classe operaia". "L’informazione e il sapere sono oggi diventati mezzi di produzione , che sostituiscono molti tipi di attività manuale" (si cita a nostra volta da DAHRENDORF 2003, pp. 53-54)

(INNIS 1950)

INNIS, Harold, Empire of Communications, Oxford, Clarendon Press, 1950.

(INNIS 1951)

INNIS, Harold, The Bias of Communication, Toronto, University of Toronto Press, 1951; tr.it.: ID., Le tendenze della comunicazione, Milano, 1982.

(JACUDI 1971)

JAPAN COMPUTER USAGE DEVELOPMENT INSTITUTE (JACUDI), The plan for the information society: a national goal towards the year 2000, Tokyo, 1971.

Progetto di pianificazione sociale giapponese per una società dell’informazione; si tratta del primo progetto di questo tipo. Ad esso ha dato un fondamentale contributo Masuda Yoneji (MASUDA 1981). Al centro è il MITI, superministero del commercio internazionale e dell’industria. La società del futuro è Computepolis, la città interamente cablata, con terminali domestici, traffico gestito in maniera automatizzata, ferrovie computerizzate, supermarket senza personale e col pagamento affidato ad una carta magnetica, climatizzazione computerizzata; al centro di Tokyo una torre con tutti i laboratori nazionali per le idee, una banca dati centrale, assistenza sanitaria a distanza, insegnamento programmato ecc.

(JONAS 1966)

JONAS, Hans, Cybernetics and Purpose. A Critique, in The phenomenon of life, 1966; tr.it parziale La cibernetica e lo scopo. Una critica, introduzione di A.M.Iacono. Nota al testo di Marzia Campanelli, Pisa, ETS, 1999. (Conferenza del 1953 tenuta presso la New York School for Social Research, poi inserita nell’appendice su "Materialism, determinism and mind" del saggio The phenomenon of life, 1966)

La teoria cibernetica del comportamento teleologico riposa sul fraintendimento tra "servire a uno scopo" e "avere uno scopo". Secondo Jonas la vita ha in sé una finalità precisa, continuare l’esistenza. Il modello cibernetico riduce la natura animale a due termini: sentire e movimento, mentre i termini sono tre: "percezione, facoltà di movimento ed emozione". "In base a quello che affermano i cibernetici, la società è una struttura comunicativa per la trasmissione, lo scambio e l’accumulo delle informazioni, e sono queste che di fatto la tengono insieme. Mai prima è stata proposta una nozione di società più vuota di questa."

(JONAS 1979)

JONAS, Hans, Das Prinzip Verantwortung. Versuch einer Ethik für die Technologische Zivilization, Frankfurt am Main, Insel Verlag, 1979; tr.it.: ID., Il principio responsabilità. Un’etica per la civiltà tecnologica, A cura di Pierpaolo Portinaro. Intr. di Pierpaolo Portinaro, Torino, Einaudi, 1993.

L’uomo è diventato per la natura più pericoloso di quanto non lo fosse un tempo la natura per lui. Di fronte a questa minaccia, che riguarda la natura ma che implica l’esistenza e la dignità dell’uomo e che ha dimensioni planetarie ed effetti di lunga durata, non sono sufficienti le etiche tradizionali, nate per un ambito spazio-temporale ristretto. Quest’etica si può basare su due postulati (la struttura teleologica dell’essere vivente e la superiorità di ciò che è dotato di scopo su ciò che ne è privo) da cui discende un’obbligazione nei confronti della conservazione della vita e della sua integrità: il principio di responsabilità, una responsabilità come "principio ecologico", che obbliga ciascuno verso le future generazioni e verso la biosfera. Esso si può esprimere in forma di imperativo categorico: "agisci in modo che le conseguenze delle tue azioni siano compatibili con la continuazione di un’autentica vita umana sulla terra". Si tratta di un’etica della moderazione, della cautela, dell’autolimitazione che si pone come via intermedia tra tecnoentusiasmo irresponsabile e tecnoscetticismo disperato. (cfr. anche le approfondite riflessioni sul libro di Jonas da parte di LONGO 2003, pp. 207-212).

(KLEIN 2000)

KLEIN, Naomi, No logo, 2000; tr.it.: ID., No Logo. Economia globale e nuova contestazione, Milano, Baldini & Castoldi, 2001.

A metà degli anni ‘80 viene introdotta l’idea che le "grandi aziende devono produrre principalmente marchi e non prodotti". "Da allora, un gruppo selezionato di grandi aziende ha tentato di svincolarsi dal mondo materiale delle merci, della produzione e dei prodotti per esistere su un altro piano. Chiunque – sostengono – può produrre una merce […]. Tali umili compiti, pertanto, possono e devono essere affidati ad appaltatori e subappaltatori, la cui unica preoccupazione è quella di evadere l’ordine nel minor tempo e al minor costo possibile (preferibilmente nel Terzo Mondo, dove il lavoro ha un prezzo bassissimo, le leggi e il fisco sono permissivi). Così, i quartieri generali sono liberi di concentrarsi sulla questione che più conta: creare una mitologia aziendale sufficientemente potente da infondere significato agli oggetti apponendovi semplicemente il proprio nome".

(LATOUR 1987)

LATOUR, Bruno, Science in Action. How to Follow Scientists and Engineers through Society, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1987; tr.it.: ID., La scienza in azione. Introduzione alla sociologia della scienza, Torino, Edizioni di Comunità, 1998.

Generalmente la scienza vista dall’esterno appare come un ordinato modello di razionalità scientifica. "Scoperchiata la scatola nera", però, ci si rende conto che la "scienza in azione", cioè le pratiche della scienza come sono descritte da storici, economisti, sociologi, antropologi e psicologi, è molto diversa. Così non si prende il computer, l’impianto nucleare, la teoria cosmologica, la doppia elica, le pillole anticoncezionali, il modello economico come prodotti finiti, ma nel loro farsi. Ne emerge un quadro molto meno lineare: espedienti retorici i più vari, dall’appello agli amici al principio di autorità ecc.

(LATOUR 1991)

LATOUR, Bruno, Nous n’avons jamais étés modernes. Essai d’anthropologie symétrique, Paris, La Découverte, 1991; tr.it.: ID., Non siamo mai stati moderni. Saggio di antropologia simmetrica, Milano, Eleuthera, 1995.

Secondo Beck è "una delle opere più eccezionali e stimolanti che siano mai apparse negli ultimi anni nel campo della sociologia della tecnica" (BECK 1999, p. 38, n. 7). L’autore vi propone di superare i nostri schemi mentali dicotomici natura-società, natura-tecnica ecc. a favore di un approccio "ibrido" che li trascende (Approccio analogo è proposto da HARAWAY 1991).

(LEVINAS 1974)

LEVINAS, Emanuel, Autrement qu’être ou au–delà de l’essence, La Haye, Nijhoff, 1974; tr.it.: ID., Altrimenti che essere o al di là dell’essenza, Milano, Jaca Book, 1983.

(LEVY 1994)

LEVY, Pierre, L’intelligence collective. Pour une anthropologie du cyberspace, Paris, La Découverte, 1994; tr.it.: ID., L’intelligenza collettiva. Per una antropologia del cyberspazio, Milano, Feltrinelli, 1996.

(LEVY 1995)

LEVY, Pierre, Qu’est-ce que le virtuel?, Paris, La Découverte, 1995; tr.it.: ID., Il virtuale, Milano, Raffaello Cortina, 1997.

(LONGO 1998)

LONGO, Giuseppe O., Il nuovo Golem. Come il computer cambia la nostra cultura, Roma-Bari, Laterza, 1998.

La tecnologia modifica la struttura della società e l’individuo. Muta le "forme a priori" con cui l’individuo conosce il mondo. Ciò vale anche per le tecnologie informatiche, sulle particolarità delle quali l’autore si sofferma, prendendo le distanze dai "tecnologi dell’apparato", il cui fatalismo e ottimismo acritico non fanno altro che anestetizzare la sensibilità del pubblico e degli amministratori responsabili ed accelerare un processo già di per sè autocatalitico, affidandolo ai suoi automatismi interni.

(LONGO 2001)

LONGO, Giuseppe O., Homo technologicus, Roma-Bari, Laterza, 2001.

L’uomo è sempre stato un animale tecnico, ma è anche vero che oggi si sta assistendo ad una vera e propria mutazione dall’homo sapiens all’homo technologicus o, se si vuole, "dall’uomo a ‘tecnologia limitata’ all’uomo ‘a tecnologia intensa’. Nel libro si alternano prosa saggistica e prosa narrativa (talora anche poesia), perché "il cuore ha le sue ragioni che la ragione non comprende" (Pascal). Tra le altre cose, si discute del "surriscaldamento informativo" prodotto dall’abbassamento dei costi delle comunicazioni e dalla caduta dei filtri tradizionali (religione, scuola, scienza, famiglia), processo che però rientra in una lunga storia di estroflessione comunicativa che va nella direzione di un’"intelligenza collettiva", che trova con internet la massima espressione. (cfr. LEVY 1994 e CATTANEO 1925) Si riprende (cfr. già LONGO 1998 a proposito del sistema scolastico) il tema della flessifibilità sistemica (cfr. TELFENER–CASADIO 2003), sostenendo che un sistema troppo rigido non può affrontare le emergenze. Si discute a lungo del fallimento del progetto forte dell’Intelligenza artificiale ed in generale dei limiti della razionalità riduzionistica.

(LONGO 2003)

LONGO, Giuseppe O, Il simbionte. Prove di umanità futura, Roma, Meltemi, 2003.

Il libro continua il discorso iniziato in LONGO 1998 e LONGO 2001. Il "simbionte" è un altro nome per l’homo technologicus, che è il futuro della nostra specie, anzi della specie che prenderà il nostro posto. Ma cos’è questo simbionte? Da un lato sembrerebbe essere l’uomo che si lascia alle spalle gran parte dell’umano, per diventare "macchinico", in un quadro in cui macchina significa soprattutto una macchina informativa, "disincarnata", dotata di fredda razionalità. Dall’altro, però, l’autore registra anche una tecnica che si rende autonoma rispetto alla scienza e dunque alla razionalità cartesiana, una tecnica che procede artigianalmente attraverso una sorta di bricolage. Negli ultimi due capitoli si interroga a lungo sui pericoli di questo trapasso ed esprime simpatia per posizioni quali l’etica della responsabilità di Jonas (JONAS 1979). Insiste soprattutto sull’eccessiva rapidità con cui avviene il processo: "la natura insegue sempre più affannosa la corsa della tecnologia". Di qui un "disadattamento": "in ciascuno di noi la parte biologica e la parte tecnologica tentano un faticoso adattamento reciproco, messo continuamente in forse dai progressi tecnici e dalle nuove ibridazioni. La ricerca di questo adattamento si manifesta sotto forma di sofferenza. La sofferenza riguarda la parte più sensibile, cioè quella biologica, sia a livello planetario sia a livello individuale e sociale".

(LYON 1988)

LYON, David, The information Society: Issues and Illusions, Cambridge, Polity Press – Oxford, Basil Blackwell, 1988; tr.it. ID.: La società dell’informazione, Bologna, Il Mulino, 1991.

(LYOTARD 1979)

LYOTARD, Jean-François, La condition postmoderne, Paris, Les Editions de Minuit, 1979; tr.it.: ID., La condizione postmoderna. Rapporto sul sapere, Milano, Feltrinelli, 1981.

Si tratta di un "rapporto sul sapere nelle società più sviluppate", proposto al Consiglio universitario coadiuvante il governo del Québec. L’autore sostiene che il sapere cambia statuto nel momento in cui la società entra nella fase postindustriale e la cultura nella fase postmoderna. In questa fase domina l’incredulità di fronte alle metanarrazioni, a quei discorsi cioè come quello sulla "verità" o sulla "giustizia" che legittimano dei saperi. Alle metanarrazioni si sostituisce "il criterio dell’operatività" che "è tecnologico, non è pertinente per giudicare del vero e del giusto". La ragion d’essere del sapere postmoderno non risiede nell’ "omologia degli esperti" (cioè nel consenso tra di loro) ma nella "paralogia degli inventori". "L’informatizzazione della società […] può divernire lo strumento ‘sognato’ del controllo e della regolazione del sistema di mercato esteso fino al sapere stesso, e retto esclusivamente dal principio di performatività", cioè della funzionalità.

(MACLUP 1962)

MACLUP, Fritz, The production and distribution of knowledge in the United States, Princeton, Princeton University Press, 1962.

(MACLUP 1980)

MACLUP, Fritz, Knowledge: its Creation, Distribution, and Economic Significance, Princeton, Princeton University Press, 1980.


MALDONADO, Tomás, Reale e virtuale, Milano, Feltrinelli, 1994.


MALDONADO, Tomás, Critica della ragione informatica, Milano, Feltrinelli, 1997.


MARCHESINI, Roberto, Post-human. Verso nuove forme di esistenza, Torino, Bollati Boringhieri, 2002.

Recensioni: Rassegna Stampa Bertolini

(MASUDA 1981)

MASUDA, Yoneji, The information society as postindustrial society, Bethesda, MD, World Futures Sopciety, 1981.

Opera di uno studioso che ha svolto un ruolo molto importante nella stesura del piano nazionale del Giappone (JACUDI 1971). Nella società dell’informazione "la struttura portante non sarà rappresentata dalla produzione di prodotti materiali, ma da quella di informazioni", "una società che promuova un fiorente stato generale di creatività intellettuale umana, invece che di un opulento consumo materiale". (cfr. LYON 1988)


MATTELART, Armand, La mondialisation de la communication, Paris, Presses Universitaires de France, 1996; tr.it.: ID., La comunicazione globale, Roma, Editori Riuniti, 1998.

Secondo una tendenza che ritroveremo anche in altri libri dell’autore (cfr. MATTELART 2000 e MATTELART 2001), le origini della tematica della mondializzazione e dell’utopia della comunicazione sono rinvenute agli inizi della modernità, qui in particolare nell’Illuminismo e nella Rivoluzione francese.


MATTELART, Armand, Histoire de l’utopie planetaire, Paris, La Découverte, 2000 (ouvrage publié avec le concours du Ministère français chargé de la culture); tr.it.: ID., Storia dell’utopia planetaria. Dalla città profetica alla società globale, Torino, Einaudi, 2003.

Il libro ricostruisce la genealogia delle nozioni di mondializzazione e globalizzazione nel mondo moderno, la cosiddetta "utopia planetaria". Inizia dalle ideologie cristiane che accompagnano le grandi scoperte geografiche del Quattro-Cinquecento e, passando per il giusnaturalismo, il socialismo utopistico ecc. giunge fino alle odierne teorizzazioni sulla mondializzazione. Sostanzialmente inediti sono i luoghi in cui si affronta la dimensione utopica di cui è investita la tecnica (ad esempio "L’Icaria aerea: da Victor Hugo a Jules Verne) oppure quelli in cui si rintracciano con attenzione le tappe che la nozione di globalizzazione ha percorso nella seconda metà del Novecento.


MATTELART, Armand, Histoire de la société de l’information, Paris, La Découverte, 2001; tr.it.: ID., Storia della società dell’informazione, pref. dell’autore all’ed. it., Torino, Einaudi, 2002.

Il libro, piccolo ma denso, ripercorre la storia dell’idea di società dell’informazione. All’inizio è posto un lungo excursus, che va dalle idee di Leibniz sull’automazione del ragionamento fino all’invenzione dei primi computer durante la Seconda guerra mondiale, con alcune interessanti variazioni sul tema che mostrano come si prefiguri la "società delle reti", attraverso l’utopia geometrica della rivoluzione francese, la statistica, la bibliografia universale. Si entra davvero nel vivo con il rapido richiamo alle teorie di Wiener, Innis, McLuhan, Mumford, e soprattutto con gli ultimi tre capitoli (4. Scenari postindustriali; 5. La trasformazione delle politiche pubbliche; 6. La società globale dell’informazione: un obiettivo politico), in cui si mostrano le molteplici contaminazioni subite da concetti quali età dell’informazione e società dell’informazione, postmodernità e globalizzazione, che in ultima analisi appaiono come diverse denominazioni di un’unica realtà concettuale, frutto in parte di obiettiva ermeneutica sociale, in parte di volontà politica e progettualità sociale.

(McLUHAN 1962)

McLUHAN, Herbert Marshall, The Gutenberg Galaxy. The Making of Typographic man, Toronto, University of Toronto Press, 1962; tr.it.: ID., La Galassia Gutenberg. Nascita dell’uomo tipografico, Roma, Armando Armando, 1976.


McINTYRE, Neil – POPPER, Karl, The critical Attitude in Medicine: the Need for a New ethics, in "British Medical Journal", 287(1983), pp. 1919-1923.


MERTON, Robert K.–BARBER, Elinor G., The Travels and Adventures of Serendipity. A Study in Historical Semantics and the Sociology of Science, copyright 1992; tr.it.: ID., Viaggi e avventure della Serendipity. Saggio di semantica sociologica e sociologia della scienza, intr. di James L. Shulman; postfazione di Robert K. Merton, Bologna, Il Mulino, 2002.

Serendipity è una parola inflazionata nel mondo culturale anglosassone tanto da essere usata per le insegne di negozi e ristoranti. In italiano mantiene ancora quell’alone di magia che spetta a questo concetto così intimamente legato alla creatività umana. La si incontra per la prima volta verso la metà del Settecento in una lettera dell’inglese Horace Walpole, che la coniò per indicare la "sagacia accidentale", quel particolare tipo di intelligenza che permette di scoprire qualcosa di prezioso che non si sta cercando. Negli anni Cinquanta, il sociologo (e sociologo della scienza) Robert Merton e la storica Elinor Barber inseguirono le vicende della parola ed insieme del concetto e delle dispute su di esso, dal tempo di Walpole in poi. Ne risultò questo scritto, apparso solo di recente.

Recensioni: ReS

(MONTAGNINI 2001–2002)

MONTAGNINI, Leone, La rivoluzione cibernetica. L'evoluzione delle idee di Norbert Wiener sulla scienza e la tecnica, in «Atti e memorie dell'Accademia Galileiana di Scienze, Lettere ed Arti già dei Recovrati e Patavina», v. 114 (2001–2002), parte II: Memorie della Classe di Scienze Matematiche e Naturali, pp. 109-135.

Abbandonando il mondo dei filosofi di professione, nel 1919, con la sua assunzione all'M.I.T., Norbert Wiener continuò a riflettere sulla scienza, la tecnologia e le loro conseguenze sociali. Questo articolo studia l'evoluzione di una quarantennale riflessione, che va dagli anni della Grande Depressione a quelli della Guerra fredda. Sorprendentemente, le vedute di Wiener degli anni Trenta si imperniano principalmente sulle idee di energia e materia: produzione e stoccaggio della forza motrice, trasporto aereo, energia a basso costo dalla fissione atomica, e così via. Solo con le sue ricerche di guerra sui computer e sulle centrali di tiro antaereo, egli scoprì l'importanza dell'informazione ed ebbe l'intuizione della "rivoluzione cibernetica": l'avvento di una nuova era, tempo del «controllo e della comunicazione», basata sulle macchine di comunicazione ed interessata all'informazione, quanto l'Ottocento si era incentrato sulle macchine a vapore ed interessato all'energia e alla materia. Con la Rivoluzione cibernetica di Wiener fa la prima comparsa ciò che è oggi chiamato "società post-industriale", "società dell'informazione", "epoca postmoderna".


MUCCHETTI, Massimo, Licenziare i padroni?, Milano, Feltrinelli, 2003.

(MUMFORD 1934)

MUMFORD, Lewis, Technics and Civilization, New York, Harcourt, Brace & Co, 1934; tr.it.: ID., Tecnica e cultura, Milano, Il Saggiatore, 1961 (Ed. italiana riveduta dall'autore).

Sviluppando idee di Geddes (BRANFORD–GEDDES 1917), distingue l'evoluzione della tecnica in tre fasi: "eotecnica" (dal 1000 al 1750), dove le fonti di energia animali (comprese le braccia umane), progressivamente sono sostituite da acqua e vento, e i materiali tipici sono legno e vetro; "paleotecnica" (dal 1750), in cui l’energia è data dalla macchina a vapore alimentata a carbone e il materiale preferito è ferro e derivati; "neotecnica" (dai confini cronologici meno netti), col motore elettrico e la conseguente dislocazione industriale, ed ancora con lo sviluppo delle telecomunicazioni, dove i materiali sono inorganici ma leggeri: materie sintetiche, rame, alluminio. La radio crea un nuovo contatto fra capo e popolo.


NEGROPONTE, Nicholas, Being Digital, New York, MIT Press, 1995; tr.it.: ID., Essere Digitali, Milano, Sperling & Kupfer, 1995.

Direttore del Media Lab dell’MIT, l’autore di questo best seller assai discusso insiste sulla differenza semplice, ma non ancora colta completamente tra bit e atomi. Si tratta della riproposizione dell’asserzione di Wiener secondo cui "l’informazione è informazione, non materia o energia", con un correttivo: Negroponte, quando pensa all’informazione, vi pensa solo in termini di informazione digitalizzata, cioè ridotta ad un formato tale che possa essere trattata da un calcolatore.

(NEHER 1987)

NEHER, André, Faust et le Maharal de Prague. Le mythe et le réel, Paris, Presses Universitaires de France, 1987; tr.it.: ID., Faust e il Golem. Realtà e mito del Doktor Johannes Faustus e del Maharal di Praga, Firenze, Sansoni, 1989.

«L’uomo del "dopo Auschwitz e Hiroshima" si sente coinvolto in prima persona da Faust e dal Golem. Vive con loro in un tempo che è loro comune. […] Faust è il mito dell’uomo moderno. Il Golem è il mito dell’uomo postmoderno […] Sono nati contemporaneamente all’apogeo del Rinascimento […] E contemporaneamente raggiungono una vetta parossistica nel XX secolo. […] Nel 1947 infatti, all’indomani di Auschwitz e di Hiroshima, Thomas Mann pubblica il suo grande romanzo Doktor Faustus. […] Il patto con il diavolo è il delirio di una Germania demoniaca […] segno e simbolo della nostra modernità […]. E sempre nel 1947 […] Norbert Wiener scrive il suo grande libro La cibernetica, che esce l’anno seguente. Ricapitolando il Maharal di Praga (contemporaneo di Marlowe) e Goethe (L’apprendista stregone), Wiener introduce, con un progetto il cui turbine ci trascina ancora e per sempre, il mito del Golem nel cuore della nostra postmodernità: la cibernetica, il radar, il calcolatore, l’automazione, la scissione dell’atomo, alla quale Wiener aveva collaborato, sono forze ambigue dell’uomo-robot i cui gesti meccanici lanciano il mondo simultaneamente verso l’accelerazione irreversibile del progresso e verso i carnai di Auschwitz e i crateri di Hiroshima» (vedi anche WIENER 1964).

(NORA–MINC 1978)

NORA, Simon – MINC, Alain, L’informatisation de la société, Paris, La documentation française, 1978; tr.it: ID., Convivere con il calcolatore, Milano, Bompiani, 1979.

Si tratta del rapporto sull’informatizzazione della società presentato nel gennaio 1978 al presidente francese Giscard d’Estaing. L’informatizzazione della società può costituire un nuovo modello globale di regolazione della società. Si introduce un neologismo fortunato: "telematica" cioè le telecomunicazioni più l’informatica può consentire una gestione più flessibile del consenso. Si indica allo Stato l’urgenza di costruire banche (imperativo per la sovranità nazionale), lanciare satelliti di comunicazione, costruire reti. (cfr. MATTELART 2001)


OLIVERIO, Alberto, Dove ci porta la scienza, Roma–Bari, Laterza, 2003.

Il libro presenta un aggiornatissimo panorama della scienza contemporanea e delle discussioni su di essa. Dopo aver richiamato le novità nel campo della biologia molecolare e delle sue applicazioni (con le relative questioni di demarcazione tra naturale e artificiale, e le ancor più difficili problematiche etiche, con al centro la domanda su "chi" deve dirimere le controversie - un’authority indipendente?), nonché le forse meno eclatanti ma non meno importanti scoperte delle neuroscienze (con le relative questioni su mente/corpo, determinismo/autonomia, unità/pluralità della mente ecc.), l’autore perviene all’interrogativo circa il ruolo e l’identità della scienza contemporanea. Riferisce di un crollo di fiducia nella scienza, che per alcuni versi però è solo postmoderna bivalenza tra scienze tradizionali (come la medicina naturale) e scienza classica; oppure è pendolarismo tra scientismo e antiscientismo. Un fatto conclamato è di certo, secondo Oliverio, che negli USA, soprattutto dopo l’89, si sono accentuati i processi di privatizzazione dei progetti. Si intrattiene a lungo sulle cosiddette "Science Wars": accesa disputa tra neorealisti e costruttivisti, sorta negli ultimi tempi negli USA. Conclude infine con un richiamo a temi quali la scienza solidale, le innovazioni locali a basso contenuto tecnologico, "la responsabilità politica della previsione".

(PERA 1994)

PERA, Marcello (cur.), Il mondo incerto, Roma–Bari, Laterza, 1994.

(POSNER 2002)

POSNER, R.A., Public Intellectuals. A Study of Decline, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 2002.

(POSTMAN 1993)

POSTMAN, Neil, Technopoly, Torino, Bollati Boringhieri, 1993.

Parla con toni di profonda inquietudine dell’avvento di una teocrazia tecnologica, di una «idolatria del silicio» (cfr. LONGO 1998).

(POSTMAN 2002)

POSTMAN, Neil, Divertirsi da morire. Il discorso pubblico nell’era dello spettacolo, Venezia, Marsilio, 2002.

Nota che il modello televisivo di controllo non è quello di 1984 di Orwell, piuttosto l’utopia negativa di Brave New World di Aldous Huxley: un controllo delle persone attraverso i piaceri piuttosto che attraverso le punizioni. (Cfr. VENEZIANI 2003)

(REICH 1991)

REICH, Robert, The Work of Nations. Preparing Ourselves for 21st Century Capitalism, New York, Knopf, 1991.

L’autore, economista e futuro ministro del lavoro nel primo mandato della Presidenza Clinton, introduce qui le linee fondamentali di quello che sarà il progetto per una National Information Infrastructure. Sostiene che in un’economia globalizzata la vendita di "servizi di manipolazione di simboli" è illimitata e che gli USA hanno un vantaggio competitivo su tutti. (cfr. MATTELART 2001)


ROBERTSON, Roland, Globalization. Social Theory and Global Culture, London, Sage, 1992.

Secondo l’autore l’antitesi tra globale e locale è cortocircuitata dal rischio e sorge un nuovo tipo di rischio "glocale". In proposito, Beck spiega che il glocale viene dal fatto che i pericoli ambientali non conoscono confini (BECK 1986, postfazione).

(ROSSI 1989)

ROSSI, Paolo, Paragone degli ingegni moderni e postmoderni, Bologna, Il Mulino, 1989.


SCHUMPETER, J.A., Theorie der wirtschaftlichen Entwicklung, Monaco – Lipsia, Duncker und Humbolt, 1912; tr.it.: ID., Teoria dello sviluppo economico, Firenze, Sansoni, 1971.


SCHUMPETER, J.A., Business Cycles. A Theoretical, Statistical and Historical Analysis of the Capitalist Process, New York, McGraw-Hill, 1939; tr.it. dell’ed. ridotta: ID., Il processo capitalistico. Cicli economici, Torino Boringhieri, 1973.


SCHWARZ, Michiel–THOMPSON, Michael, Divided We Stand. Redefining Politics, Technology and Social Choice, 1990; tr.it.: ID., Il rischio tecnologico. Differenze culturali e azione politica, a cura di Elisa Bianchi, Milano, Guerini e associati, 1993.


SEVERINO, Emanuele, Tecnica e architettura, Milano, Raffaello Cortina, 2003.

Essere uomini è "avere coscienza del dolore." Per sopravvivere, all’inizio il grande rimedio fu il mito. L’Occidente sorge quando al mito si sostituisce la verità grecamente intesa. Dopo due millenni, però, alla verità si sostituisce la tecnica. La filosofia del nostro tempo, che nega ogni verità assoluta, rappresenta "il fondamento della potenza della tecnica" in quanto nega qualsiasi limitazione all’agire tecnico. Capitalismo, democrazia, cristianesimo, le forze sopravvissute al crollo del socialismo, servendosi della tecnica non si rendono conto che essa reca in sé la negazione delle loro stesse essenze. In realtà è la tecnica a servirsi di esse; "lo scopo di ogni agire […] diventa l’incremento della potenza della tecnica, cioè l’incremento infinito della capacità di realizzare scopi".

(SOLA POOL 1983)

SOLA POOL, Ithiel de, Technologies of freedom, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1983.

(STEINER 2001)

STEINER, George, Grammars of creation, 2001; tr.it.: ID., Grammatiche della creazione, Milano, Garzanti, 2003.

"Non abbiamo più inizi". è l’incipit di questo volume dedicato all’inizio: un’opera in cui l’alba di cui si discute sembra lottare per farsi largo nell’atmosfera crepuscolare che la pervade (aura che esala dai campi di morte del Novecento). Il tema di cui si discute è la creatività umana e l’intensa riflessione sulla creazione, nella cultura greca e in quella ebraica come nella cosmogonia del big bang, serve proprio a fissare la differenza tra creatività e invenzione. La creatività è per l’autore soprattutto quella artistica e letteraria, che si tenderebbe a dare per acquisita e che invece qui si toglie dall’ovvio e si cerca di motivare. Così si assiste ad un singolare ribaltamento, in cui le riflessioni di quei matematici che paragonano la creatività insita nella loro scienza all’arte vengono usate per spiegare la poesia. Nel capitolo quinto, quest’opera di un umanista che si confronta a tutto tondo con l’universo della parola e della parola scritta, troviamo un’inattesa apertura alle tesi di una nuova creatività offerta dalle nuove information technologies.


SYLOS LABINI, Paolo, Nuove tecnologie e disoccupazione, Roma-Bari, Laterza, 1989.

Questo libro, che raccoglie scritti e relazioni risalenti al periodo 1985-1988, solo in parte si interessa della disoccupazione. In realtà è un interessante lavoro di un economista che fu allievo a Harvard di Schumpeter e che come lui ha sempre guardato con interesse alle dimensioni sociologiche connesse all’economia. Particolamente degno di nota il capitolo 3° su "Le nuove tecnologie e lo sviluppo economico", in cui si richiama la schumpeteriana teoria dei cicli lunghi o "cicli Kondratieff". "Ciascun ciclo è caratterizzato da una ‘trasformazione fondamentale nella struttura economica e sociale della società’ e consiste in una vera e propria rivoluzione industriale". In epoca moderna questi cicli sarebbero stati: la prima rivoluzione industriale, con l’introduzione e la diffusione della macchina a vapore per usi fissi nell’industria tessile e meccanica; la seconda rivoluzione industriale con l’uso della macchina a vapore per usi mobili; la terza rivoluzione industriale con l’energia elettrica, il motore a scoppio e la chimica. Si giunge infine alla quarta rivoluzione industriale dove "l’innovazione trainante è l’elettronica, che in realtà consiste in un vero e proprio sistema di innovazioni, in continua espansione; ma anche l’aereo, già apparso nel precedente ciclo Kondratieff". Si tratta secondo l’autore di idee da prendere con la dovuta cautela, ma che possono servire per sistematizzare i fatti. In particolare sono le grandi invenzioni (es. il motore a scoppio) che aprono la strada alle innovazioni di lungo periodo, ma sono le piccole invenzioni e innovazioni che dominano nel breve e medio periodo (rendendo ad esempio l’automobile un bene di consumo di massa). Dato che i cicli Kondratieff durerebbero una cinquantina di anni, il quarto ciclo sarebbe già nella fase calante.


TELFENER, Umberta – CASADIO, Luca (cur.), Sistemica. Voci e percorsi nella complessità, Torino, Bollati-Boringhieri, 2003.

Sistemica è una summa del pensiero sistemico in forma di dizionario. E’ scritto in maniera attenta e non banale da un vasto gruppo di studiosi di diverse discipline, con una prevalenza delle scienze socio-umane ed in particolare della psicologia relazionale, tutti italiani tranne Heinz von Foester, colui che vide sorgere la cibernetica.


TIDD, Joe – BESSANT, John – PAVITT, Keith, Managing Innovation. Integrating Technological, Market and Organizational Change, John Wiley & Sons, 1997; tr.it.: ID., Management dell'innovazione. L’integrazione del cambiamento tecnologico, organizzativo e dei mercati, a cura di Fabio Pammolli e Andrea Piccaluga; presentazione di Giovanni Dosi, Milano, Guerini, 1997.

Uno dei testi fondamentali sul management dell’innovazione. L’innovazione è tecnologica, di mercato e organizzativa ed è necessario un approccio integrato. Ci soffermiamo solo su un punto di un libro estremamente ricco, quello in cui si tratta delle "tecnologie rivoluzionarie" dell’oggi: la biotecnologia, i nuovi materiali e la IT. Soprattutto per quanto riguarda la tecnologia informatica sono sorte due traiettorie tecnologiche: la rivoluzione microelettronica (che riguarda progettazione e produzione di chip elettronici) e la rivoluzione informatica propriamente detta (che si riferisce alla produzione del software). La prima pone alte barriere di ingresso nel settore, la seconda ha basse barriere ed apre opportunità tecnologiche sia nei settori industriali che in quelli dei servizi.

(TURNER 2001)

TURNER, Adair, Just Capital. The Liberal Economy, London 2001; tr.it.: ID., Just capital. Critica del capitalismo globale, Roma-Bari, Laterza, 2002.

L’autore, un economista, distingue tra l’alta tecnologia high-tech e quella vecchia high-touch, cioè quella dei servizi che costringono a toccare cose e persone, concludendo che la new economy non è che un miscuglio delle due, di "lavori basati sulla conoscenza e dei vecchi e semplici lavori ordinari che pur devono essere fatti". Il capitalismo può essere giusto e d’altra parte ormai esiste soltanto il capitalismo (cfr. HABERMAS 2001).


UTTERBACK, James M., Mastering the Dynamics of Innovation, Cambridge, Mass., Harvard Business School Press, 1996; tr.it.: ID., Padroneggiare le dinamiche dell'innovazione industriale, pref. di Federico Butera, Milano, FrancoAngeli, 2003.

Il libro è una sintesi teorica che si basa su decenni di ricerche svolte prima ad Harvard e poi alla Sloan School of Managemente dell’MIT. Esso mira a sviluppare un modello pratico delle dinamiche dell’innovazione industriale, alla cui base c’è la ormai classica teoria sviluppata a partire dagli anni Settanta dall’autore insieme a William Abernathy, secondo la quale all’inizio si ha una "fase fluida" in cui il tasso di innovazione sostanziale si concentra sul prodotto: una intensa sperimentazione sul design e le caratteristiche operative del prodotto. Dopo una "fase transitoria", il tasso di innovazione sostanziale si concentra sul processo: ci si concentra sui modelli standard che il mercato ha dimostrato più idonei e le normative hanno omologato. Questa terza fase, la "fase specifica" è generalmente costituita da piccole innovazioni. A questo punto il pericolo per l’azienda proviene più che dai concorrenti tradizionali, da nuovi concorrenti che possono introdurre innovazioni radicali.


VENEZIANI, Marcello, La sconfitta delle idee, Roma-Bari, Laterza, 2003.

"Un millennio si è aperto e non c’è una nuova idea all’orizzonte". Le idee di cui parla l’autore sono le solide idee platonicamente intese; principi ordinatori, fonti di energia e mobilitazione, esse "garantiscono l’etica della responsabilità", in quanto "conoscendo i presupposti e attribuendo un senso allo svolgimento dei fatti, possiamo rispondere di un’azione di cui siamo persuasi prima che accada. "La società opulenta che ha voltato le spalle alle idee cammina su due gambe […]: la Tecnica e il Mercato." "La tecnica colma il vuoto di luce naturale e soprannaturale con la luce artificiale. Un dio al neon veglia sulla sera occidentale. Ma se dovessimo dare un nome a quel dio, e magari una sembianza, dovremmo chiamarlo Denaro".

(WEBER 1919)

WEBER, Max, La politica come professione (1919); in Scritti politici, Donzelli, Roma 1998, pp. 175-230.

Contrappone etica della convinzione e etica della responsabilità.

(WIENER 1948)

WIENER, Norbert, Cybernetics. Or control and communication in the animal and the machine, Paris, Hermann & Cie - Cambridge, Mass., MIT Press, 1948; tr.it.: ID., La Cibernetica, Milano, Il Saggiatore, 1982 (trad. condotta sulla 2. ed., New York - London, Wiley & Sons, 1961, accresciuta di due capitoli rispetto alla precedente).

Viene introdotto il termine "cibernetica" per indicare una nuova scienza scaturita dalle ricerche della Seconda guerra mondiale, includente i controlli automatici sia analogici che digitali (i computer) e l’ingegneria delle telecomunicazioni, da applicarsi sia al progetto di macchine che alla fisiologia animale. Si annuncia una nuova epoca incentrata sull’informazione e simboleggiata dalle macchine cibernetiche, dopo l’epoca imperniata su materia ed energia e simboleggiata dalla macchina a vapore.

(WIENER 1950)

WIENER, Norbert, The Human Use of Human Beings. Cybernetics and Society, Boston, Houghton Mifflin Company, 1950; tr.it. parziale ID., Introduzione alla cibernetica, Torino, Boringhieri, 1966 (Sin dalla prima edizione nelle Edizioni Scientifiche Einaudi, Torino 1953, fu omessa senza menzione la traduzione del capitolo 12: "Voices of Rigidity").

Si approfondiscono le conseguenze sociali della cibernetica, in particolare la prospettiva già introdotta in WIENER 1948 di una nuova rivoluzione industriale basata sul calcolatore digitale che - utilizzato per il controllo dei processi industriali - avrebbe consentito la realizzazione della fabbrica automatica, con conseguenze sull’occupazione operaia. Si discute di telelavoro e di teletrasporto.

(WIENER 1964)

God & Golem, inc. A Comment on Certain Points where Cybernetics impinges on religion, Cambridge, Mass., MIT Press, 1964; tr.it.: ID., Dio & Golem, s.p.a. Cibernetica e religione, Torino, Boringhieri, 1967.

Si insiste sulle nuove responsabilità della scienza e della tecnica nell’epoca della cibernetica, che molto più che in passato debbono interrogarsi sui propri fini. La macchina, soprattutto l’automa cibernetico, non può essere considerato come un docile servitore, ma possiede una sua autonomia che può rivolgersi contro l’uomo, suo creatore.

(WIENER 1993)

WIENER, Norbert, Invention. The Care and Feeding of Ideas, Cambridge, Mass., MIT Press, 1993. (Opera postuma scritta nel 1954); tr.it. L'invenzione. Come nascono e si sviluppano le idee, intr. di Steve J. Heims, Torino, Bollati-Boringhieri, 1994.

Wiener non è mai stato favorevole ad una limitazione della scienza e della tecnica per partito preso. Le nuove responsabilità poste dall’età cibernetica richiedono sì un supplemento di riflessione etica ma anche una forte spinta innovativa. Di questa convinzione è prova questo libro, uscito postumo, in cui ci si interroga appassionatamente circa i fattori che promuovono la scoperta e l’invenzione, insistendo sull’importanza di un ambiente socio-culturale fertile e su uno stile di ricerca libero e non finalizzato al breve periodo, diverso da quello in voga nei grandi laboratori usciti dalla Seconda guerra mondiale.

(ZOLLA 1965)

ZOLLA, Elémire, Eclissi dell’intellettuale, Milano, Bompiani, 1965.

Con il "tardo industrialismo", l’ntellettuale tradizionale tende ad estinguersi, diventando "appendice di un’azienda": "Il medico diventa specialista alle dipendenze di un’azienda di sanità pubblica o di un ospedale gigante, esegue un lavoro parcellare ed al limite meccanico senza alcun rapporto organico con il paziente. Il giurista diventa junior associate di una azienda di servizi legali. […] Lo stesso scienziato diventa funzionario di un’azienda." Gli umanisti, esenti per natura dall’inquadramento, saranno presto considerati superflui. "Giungerà bene il giorno in cui le Facoltà umanistiche […] saranno messe in discussione. […] A quale fine una Facoltà di filosofia accanto ai corsi di human relations? […] una Facoltà di Lettere dove esistano scuole di pubblicità, o semmai, se il mercato chiedesse qualche forma di intrattenimento narrativo, corsi di short story writing? […] Tutti questi corsi, che si contrappongono a quelli vecchi e accademici, sono già sorti, finanziati dai complessi industriali interessati a una regolare fornitura di specialisti senza sbavature umanistiche". Nel contempo Zolla denuncia il "patto demoniaco" stretto dall’intellettuale comunista che rinuncia alla propria libertà di pensiero per la linea di partito e preferisce tornare al tipo d’intellettuale caro agli idealisti e criticato da Gramsci (GRAMSCI 1971), un intellettuale libero, aristocratico e lontano dall’impegno politico.

(per una bibliografia di bibliografie)

by Leone Montagnini [ * ]

In questo sito:

"Bibliografia sull’innovazione e la responsabilitità" (dal 1958 al dicembre 1998).

"Bibliografia su Filosofia, Epistemologia e Innovazione tecnologica" di Davide Fasolo (aggiornata al 27 novembre 2000).

"Bibliografia su Responsabilità nell'Innovazione, Responsabilità, Innovazione" di Davide Fasolo (aggiornata al 16 gennaio 2001).

"Bibliografia su Biotecnologie e Ingegneria genetica" di Davide Fasolo (aggiornata al 27 novembre 2000).

"Bibliografia sulla Responsabilità e l'Innovazione" di Corrado Del Bò (aggiornata il 15 maggio 2002).

In altri siti web:

Bibliografie di SYNTEC (Francia)



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Bibliografia di SERVITEC (Italia)




right-sfondochiaro.gif (838 byte) SCHEDA SU LEONE MONTAGNINI
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